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会计师

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很多年前,会计师就被视为有可能被人工智能取代的职业之一,而来到今天,会计师是否真的被逐渐取代?还是科技其实只是改变了工作模式,对他们并未造成太大影响? 报道:梁慧颖摄影:陈敬晖 世界经济论坛曾在2018年发布一份报告,指到了2022年,许多会计师的工作将被机器人取代。这份报告当时引起热烈议论,很多人难以想像会计师这种专业居然有一天也会被抢饭碗。 如今快要2023年,会计师的饭碗看来是保住了,可是他们就此摆脱了可能被机器人取代的命运吗? [vip_content_start] 有一份报告也许更能反映会计师的工作现况,那是麦肯锡全球研究院针对自动化(Automation)趋势的分析。双威学院执行董事张怡成指出,根据这份报告,审计工作中,40%任务难以自动化,另外40%任务在一定程度上可以自动化,其余20%则属于高度可自动化或可全自动化。这份报告意味着会计师的工作不会完全被机器人和自动化取代,通常比较容易被取代的是簿记(Bookkeeping)这类工作。 审计工作广泛应用数据分析技术 无可否认,自动化和人工智能是难以抵挡的趋势,问题是这些科技的渗透究竟对会计师和审计师个人来说是好是坏? 马来西亚毕马威(KPMG)合伙人胡锡忠说,以前审计师上班时总是手拎公事包和一大叠文件,但如今审计师只需要一台笔电便能办公,因为像毕马威就有自己的智能审计服务平台Clara,很多事务可在线上完成,并且记录在云端系统。不仅如此,现在有些审计师如果要到种植园实地调查,他们还会用上无人机这种工具。 另外,数据分析也应用于审计这个领域。他说,以前审计师都是抽样审计,但现在通过数据分析技术,他们能够透彻分析所有数据,说不定还会得到连客户都不知道的新发现,等于为客户提供增值服务。 胡锡忠出身自英格兰及威尔士特许会计师协会(ICAEW),1998年海外毕业,拥有超过20年审计金融服务,例如银行、保险公司和资产管理的经验。他说,金融公司可能单日交易额就超过上亿,如果单靠人力很难审查每一笔交易,所以审计师倚重资讯科技系统来辅助审计工作。 然而,即使有科技辅助,“有一件事是资讯科技无法做到的,那就是判断。”他举例,作为审计师,如果发现客户公司的销售上升但现金流却下降,这到底是好事或坏事?当中有没有可能发生欺诈交易?这些都需要靠审计师专业判断。 国际会计师事务所重视哪些能力? 既然会计界已广泛应用自动化和机器人这些技术,那么今时今日的会计师事务所,尤其是国际大型的会计师事务所,它们到底重视些什么样的人才? 有一点可以肯定的是,大学成绩不会是唯一条件,因为如马来西亚BDO人力主管谭雪云所说,大学成绩也许可以令雇主的眼睛为之一亮,可是雇主不会只看学历,他们会很注重应征者的技能和态度。 如果你即将成为会计师,她认为你需要具备以下3种能力: 第一,数码素养和数据素养,因为如果你有能力采集正确的数据并且加以分析,你就能比别人走得更前。现在大家都在讲数据,比如你以为上网订餐就真的只是订餐吗?外送平台其实默默在分析你的喜好,然后根据你的喜好向你推送广告,这就是数据的用处,但你不可能手动去处理每一笔数据,所以需要具备数码素养和数据素养。 第二,有了数据后,接下来是抽丝剥茧和分析,这时候批判思维和创意很重要,你不可能凭空提出看法,必须用批判思维和打破常规思考问题的能力,来助你厘清、举证和说服客户。 第三,你必须有好奇心和持续学习的毅力,因为像她本身虽然工作了二三十年,可是她至今依然每天都在学习,甚至她常常觉得她在职场的学习,比她以前考取特许会计师资格更难。世界一直在变,今天学的东西可能几年后会变得过时,所以即使已经成为会计师也还是需要持续学习。 有了科技辅助,是否就能缩短工时? 谭雪云跟胡锡忠一样,都具备ICAEW特许会计师资格,不过谭雪云是在本地修读ICAEW课程,乃本地第一批ICAEW学员。她从特许会计师变成人力主管,说明了特许会计师的出路绝对不是只有会计这个方向。 以往许多会计师和审计师总是抱怨工作时间长,如今有科技辅助,是否意味他们终于可以在工作和生活之间取得平衡? 对于这点,胡锡忠的看法是乐观的,他说经过冠病疫情之后,有些工作模式已改变,例如在马来西亚毕马威,现在所有培训还有一些会议都是在线上进行,所以员工可以节省通勤时间,在工作安排上更有弹性。此外,数据分析技术也为审计师省下不少时间,审计师可避免重复一些人工作业,然后把时间用在其他更重要的事情。 管理人力的谭雪云也说,现今很多公司都比以前更灵活变通,比如允许员工居家上班,以及支持员工请假去进修。她认为,与其说追求工作与生活的平衡,不如说追求工作与生活的整合,而要做到这一点不是不可能。 ICAEW课程与时俱进 ICAEW日前在双威举办“未来劳动力:与机器人共事”讲座,主讲人除了谭雪云和胡锡忠,还有从英国远道而来的ICAEW政策总监博尔顿。 博尔顿说,会计领域确实变化非常快速,很多工作如今已经自动化,但是科技始终无法取代人类判断以及跟客户还有同事的人际互动。要知道许多ICAEW会员后来都会变成高管,当他们上升到那个位置,他们就不只需要专业技能,还需要领导和沟通等能力,而这些能力都无法由科技替代。 ICAEW成立于1880年,总部位于英国伦敦,会员被授予“ACA”(英格兰及威尔士特许会计师)或“FCA”(英格兰及威尔士资深特许会计师)头衔。好几位Big 4(4大会计师事务所)的创办人都曾经是ICAEW主席,例如普华永道的库伯、安永的温尼、德勤的德莱特和毕马威的彼特。 以培养专业会计师著称的双威TES卓越会计中心提供的课程就包括了ICAEW课程。张怡成说,ICAEW已将科技融入课程内容,例如在CFAB证书阶段,有一个模块以前叫“商业与金融”,但现在已变成“商业、技术与金融”。另外,在专业阶段,有一个模块以前叫“商务战略”,如今已改成“商务战略与技术”。这些课程上的整合显示ICAEW与时俱进,以便学生跟得上现在甚至是未来的业界脚步。 英格兰及威尔士特许会计师协会(ICAEW)举办“未来劳动力:与机器人共事”讲座,邀请马来西亚毕马威合伙人胡锡忠(右起)、马来西亚BDO人力主管谭雪云和ICAEW政策总监博尔顿一起探讨会计师的就业前景。
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既然知道以后都要走商业会计这条路,何不直接报读会计专业课程? 读完会计专业课程以后,如果不想当会计师可以吗?当然可以,本期【新教育】访问的3位人物,他们都具有特许会 计师的专业资格,可是他们选择走不一样的路,目前从事的工作跟会计没有太大关系。 虽然他们没有当会计师,但这不代表以前的努力都付诸东流。相反的,恰恰因为过去的那些训练,他们能够敏锐洞察商业脉动,所以其实在任何岗位都可以找到立足点。 ● 谢裕欣,泰国Agoda财务营运专员 ● 陈暐坚,贝恩咨询公司管理顾问 ● 张燕婷,Scatec能源公司资产经理 上述3人在不同行业的不同岗位工作,看似没有交集,但他们有一个共同点,那就是他们都具有特许会计师的专业资格。 谢裕欣:确定未来走向,不如直接报读专业课程 谢裕欣(27岁)当年A Level毕业后是这么想的:以后经商的话,如果看不透公司的财务状况,就无法真正了解公司运营得怎样,因此不如去学会计,学懂会计便能透视公司的营运状况。 至于为什么不选择大学的会计学士课程(Bachelor of Accounting),而去读会计专业课程,是因为她觉得既然知道以后都要走商业会计这条路,何不直接报读会计专业课程?她说,报读会计专科课程,不但以后可以早点出社会工作赚钱补贴学费,而且至少身分是个专业人士。 在那之前,她没学过会计,所以刚开学时有段日子有点慌张。其中几个科目她非常不喜欢,例如法律与税务规划,但如今回想起来只觉得这些都是苦口良药,因为出来工作后,她发现如果想要真正了解财务,就必须对方方面面都有一定了解,才能设身处地理解各部门的情况,跟不同部门的人好好沟通。 她最初是做外部审计,后来转去内部审计,觉得内审比外审有趣多了。她辗转在几家公司工作,包括国际四大会计事务所之一的普华永道,目前职位是泰国Agoda的财务营运专员。 她把过去所有工作经验融会贯通运用在现在这份工作,目前主要职务是紧盯财报的业绩数据,如果发现蹊跷就要找出源头,然后找相关人士商讨如何解决问题。这跟她以前从事审计不太一样,因为审计人员比较像是独立的第三方,而现在这份工作比较多是在前方为公司把关。 陈暐坚:外国人认得会计专业文凭,未必认得某某大学的学士文凭 陈暐坚(29岁)跟谢裕欣一样,都是中学毕业后直接报读会计专科课程。他说,他当年SPM成绩不是非常理想,心想如果报读大学预科课程,学费起码一万令吉,读完后还要花几万块和三四年时间才能得到学士学位,不如干脆去念会计专业课程,“当时主要考虑点是什么时候可以出来做工。” 进入职场后,他首先在本地一家银行做审计,之后去了一家风投公司,目前则在跨国咨询公司当管理顾问。他现在的主要工作内容,是比如风投公司想要投资某某公司,但不确定那家公司是否值得投资,于是会找他去做尽职调查(Due Diligence)。 他说:“我觉得路是人走出来的,你怎样去累积经验,怎样把你的简历搞得更吸引人,那是你自己的选择。”但修读会计专业课程的好处是,这种学历广受外国认可,如果他到国外求职,别人至少认得他的文凭;可是如果他的文凭是本地某某大学的学士文凭,外国人可能根本不认识那所大学,文凭的含金量自然会大打折扣。 张燕婷:不只学会计,更多是培养商业思维 张燕婷(38岁)修读会计专业课程的机缘稍微不一样,她是大学毕业后去云顶公司应征,当时云顶刚好有个人才培训计划,要挑选精英去修读会计专业课程,她是因为这样才成为特许会计师。 为云顶服务期间,她的主要职务是协助高层分析和管理财务,但在现在的公司则是另一个范畴,她目前的公司是再生能源开发商,其职务是管理工程资金,确保公司履行合同,以及当公司收购发电厂,她的工作是展开尽职调查。可以这么说,目前的工作内容,跟她以前在云顶的工作很不一样。 “我们的出路很广,也可以去到很远。”她说,同期同学毕业后,有些从事财务工作,有些则是到前线去管理业务,例如打理门面生意。总之,读完会计专业课程未必只能做会计,因为这些课程更多时候其实是培养学生的商业思维,这种思维不管在商界的任何岗位都运用得上。 ACA的养成之道 谢裕欣、陈暐坚和张燕婷同为ICAEW的特许会计师,ICAEW是英格兰与威尔士特许会计师协会(The Institute of Chartered Accountants in England and Wales),协会总部位于英国伦敦,是全球权威的会计专业组织。根据ICAEW官网介绍,全球有超过180万名特许会计师和学员,其中18万9500名是ICAEW的会员和学员。 ICAEW授予的特许会计师资格称为ACA(Associate Chartered Accountant),ACA考试分为3个阶段15个模块,即证书阶段、专业阶段和高级阶段。 学员要取得ACA资格,除了必须15张试卷都过关,还必须在一个ICAEW认可的雇主单位(ATE)累积450天工作经验,相当于工作大约3年。这些雇主可以是各种规模的会计事务所,也可以是私营企业,条件是必须受ICAEW认可。 取得ACA资格后,会员每年必须累积若干的进修时数,资历满10年即有望升等为ICAEW的FCA(Fellow Chartered Accountant)。 要先苦后甜?或先甜后苦? 陈暐坚回想当初选择ICAEW,其实不无风险,因为ICAEW每张试卷只有4次考试机会,如果其中一张试卷不幸搞砸4次,那便不能再闯下一关,只能就此中断学业。相对的,如果读学士课程,至少还有一纸毕业文凭,不至于一无所有。 然而,他说,如果要到四大会计事务所这类的机构工作,若无会计专业资格便很难升上经理级别的职位。换句话说,在大型的会计事务所,会计专业资格会比一般学士文凭更受重视,与其花几万令吉修了学士学位再去考试,何不早点考取会计师专业资格? 谢裕欣说,本地很多人也许不熟悉ICAEW,但是国外不一样,比如她曾经应征一家跨国公司,虽然当时年纪尚轻,可是当别人知道她具有ICAEW资格便对她刮目相看,因为对方知道ICAEW不容易考,能过关的人必定都很用功,才可能走到这一步。 ICAEW注重实务和应用能力 在本地,ACA只是其中一种特许会计师专业资格,国内还有其他不同的国际会计专业组织,个别授予不同头衔的会计师专业资格。 谢裕欣有好几个朋友,原来已经具有特许会计师资格,但他们仍然报考ICAEW,理由是他们认为ICAEW侧重实务和应用能力,这一点跟他们以前读的课程很不一样。起初谢裕欣并不明白他们的意思,后来她看了其他组织的试卷才恍然大悟,原来其他组织的试题比较刻板,例如“请说明XX的定义”,考生必须写出关键词才能得分。而ICAEW的考试比较多是情境题或应用题,考生不只需要掌握知识重点,还必须懂得学以致用。 不管是ACA或其他会计组织的会计师资格,陈暐坚说,这些都只是基础,“让你在你选择的行业里变得更好。” 任何行业只要有资金往来,都会需要用上会计,更何况他说这些会计专业课程不只是教会计,还有很大一部分是关于财务管理。虽然他目前没有选择会计师这条路,可是过去受的训练还是帮了他大忙,无论他去到哪个领域,这些知识都能派上用场。
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