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地方大北马北马头条
14/01/2022
疫情与政策变动影响 MM2H计划何去何从?
报道/刘振仪

(槟城13日讯)在冠病疫情与政策变动影响下,实行了近20年的马来西亚我的第二家园计划(MM2H),究竟会何去何从?

翻看背景,MM2H最初是以“银发计划”的形式存在,吸引50岁或以上的外国人退休后来马居住。

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直到2002年,计划命名为“MM2H”并沿用至今,让外国人申请社交访问准证前来大马,设立原生国以外的第二个家园。后来,政府扩大MM2H计划范围,除了50岁以上的外国人可申请,也拟定一套指南开放予50岁以下者申请。

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2006年4月开始,政府把MM2H参与者的社交访问准证有效期延长至10年,允许更新,加强计划的吸引力。

但在2018年9月,政府毫无预警且在未给予具体的理由下宣布暂停MM2H计划,让该计划开始充满不确定性。至2019年4月,政府决定这项原属旅游、文化与艺术部的计划继续由该部门管理,但必须获得内政部发出批准。

此外,2020年初爆发冠病疫情扰乱世界前进的脚步时,MM2H计划再次进入暂停实行的状态。

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MM2H计划一度陷入前景不明朗的状态,早前有兴趣申请的外国人已打退堂鼓。(档案照)

去年调高申请门槛

直到我国疫情趋缓,政府宣布在2021年10月开始重启此计划,但全面调高申请门槛,施加的新申请条件(参考列表1)包括缩短准证有效期至5年、调高流动资产证明和定存额、调高岸外收入至4万令吉、每年需在马居住至少90天等,被外界形容为过于严苛。

在一片要求检讨新申请条件的声浪下,内政部宣布,新条件仅有效于新申请者,而现有的MM2H参与者则根据个案酌情处理。

外界普遍认为,这项政策的改变和新条件已把外国人拒于门外,转向选择其他东南亚国家,直接让大马在区域国家的居留签证计划中失去竞争优势(参考列表2)。这项做法对于处在冠病后疫情时代,进入经济复苏阶段的大马毫无帮助。

王敏诗指出,大马的MM2H计划调高申请门槛后,吸引力也降低,落后于泰国、菲律宾和印尼。(刘振仪摄)

王敏诗:MM2H前景模糊

奥威斯(第二家园)有限公司首席执行员王敏诗认为,MM2H计划越来越走向保守,看不到未来的方向,前景模糊。

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她受访时说,政府曾毫无预警地暂停计划,2021年10月重启计划时则做出重大改变,让人无所适从且失去信心。

她把受影响的群体分为三类,即该些已居住在大马的现有MM2H参与者、目前身在海外但已提呈文件申请的外国人,以及原本对大马有兴趣但还没申请的具潜质申请者。

她针对“现有参与者”类别说,许多MM2H参与者从计划实行初期,即2002年开始前来大马居住,有者甚至住上了15年,早已把大马当成第二家园。

大马生活成本低,是适合退休后居住的其中一项条件。(档案照)

参与者感到不安

她说,但内政部宣布调高申请门槛后,现有参与者除了感到混淆,也对这项不确定性感到不安,担心形同被赶回国,也质疑大马是否出现“排外”的做法,开始筹谋退出MM2H,申请转移到东南亚其他国家。

“举例说,那些在2011年拿到准证,有效期在2021年届满者,原该要申请更新签证了,但他们会考虑不要申请更新,准备离开大马。”

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她说,第二类群体,即目前还在海外但已通过代理公司提出申请者,已有人选择终止申请,也有人因为申请状态模糊(未得到批准但政府又未正式拒绝),不知如何决定。

她说,该些原有意来马居住但未申请的外国人,则多数已打退堂鼓,考虑其他提供更好福利的东南亚国家。

她感慨地说,此计划在2006年修改部分指南,为申请者提供更好的福利时,可说迎来辉煌时期,许多外国人把大马纳为退休后的去处。但如今,MM2H已乏人问津,大马居留签证计划的吸引力也落后于泰国、菲律宾和印尼。

我国的MM2H计划实行后,槟城是其中一个吸引外国人前来居住的地方。(档案照)

不该实行严苛条件

王敏诗说,我国政府确有权力针对居留签证计划施加新条件,以招收更有素质的外国参与者,但不该在此时实行严苛条件。

她认为,我国处于后疫情时代,推动经济复苏才是首要考量,严格的申请条件将导致新申请大幅减少,现有参与者选择撤离,对大马经济毫无帮助。

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“若现有参与者选择脱售产业和提走存款,撤离大马,对本国经济造成影响。政府是不是应该在我国经济复苏后,以及政治情况也稳定下来时,才推行这些严格的条件?”

为我国带来经济效益

她说,MM2H计划参与者携带眷属来马居住,产生的消费、购买产业、存放定期存款在本地银行和投资做生意,以及安排孩子在大马求学等,都为我国带来经济效益。

“这项签证计划不是工作签证,申请者不可在大马工作,那些认为外国人抢走本地人就业机会的说法,也不存在。反之,若申请者注资在大马做生意,聘请本地人工作,还可带就业机会。”

她说,政府也需考虑MM2H计划对我国带来的其他好处,包括促进技术转移,比如科技公司高层与本地人分享科技的知识、日本居民引进再循环方案、分享如何提升排污系统和制作有效微生物泥球,甚至免费教日语等。

大马的热带气候,是吸引外国人前来居住的因素之一。(档案照)

建议修改过高条件

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在政府为MM2H计划施加的新条件中,王敏诗认为,部分条件有其必要性,如要求申请者出示良民证,以及规定参与者在马居住的最低期限。但政府为新申请条件设下过高的门槛,比如规定每年至少在马居住90天,有些参与者难以做到。

她建议政府修改这些条件至更完善,比如为30岁至49岁的申请者提供投资类签证,为50岁以上申请者提供退休类签证,以伸缩性处理两类申请者。届时,投资类签证持有者只需在我国居住至少14天,退休类签证最少60天即可。

“我们也同意,参与者必须出示流动产业证明,但现有的150万令吉太高,政府应该定在最低80万令吉(投资类签证)和50万令吉(退休类签证)。”

不赞同签证期缩至5年

此外,她绝不赞同把MM2H签证有效期缩短至5年的做法,认为必须维持在10年。同时,政府也不该把岸外收入定在4万令吉,2万令吉才是可接受的水平,因为大马属中等收入国家,这样才可提高大马的吸引力。

“同时,政府不该针对申请者眷属要求额外的定存。”

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她说,现有的MM2H计划没要求参与者申报居住地点,因此她建议政府实行新条件,要求参与者呈报在我国的居住地点,方便当局鉴定参与者所在位置和做出统计。

2002至2019年带来逾110亿

槟城研究院于2021年10月发布的“MM2H计划的严格要求如何损害大马作为长期居住的首选地点”报告也指出,2002年至2019年期间,MM2H计划带来110亿8900万令吉的经济效益。

这些收入来自签证费、购买产业、交通工具、定存和家庭消费,而MM2H计划参与者每月平均消费为6030令吉。

旅游部的数据显示,2002年至2018年的16年间,MM2H计划参与者已累计至4万2271人,以中国和日本参与者的人数最高,其他来自孟加拉、英国、南韩、新加坡、伊朗、台湾、香港和印度等。

这些参与者申请MM2H的原因,包括想在大马定居或延长逗留、原生国家出现问题选择离开、陪伴在马求学的孩子、相中在大马置业的机会。同时,大马的生活成本、良好的医疗和教育设施、热带气候、政治稳定、低犯罪率、多元文化环境与国民良好的英语程度,也成为吸引力。

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MM2H计划交内政部

数据显示,2002年至2010年的实行初期,每年获批的MM2H参与者人数皆不超过2000人,但2011年开始增加至每年2000至3000人,但2017年的人数翻倍至6195人,创下最高的参与者人数,但2018年的骤降至3339人。

报告认为,获批人数骤降的原因,来自政府在2018年突然暂停计划。2019年开始,申请者更难取得批准,让此计划前景不明朗。同时,旅游部本质上“专注于推广旅游及带来收入”,内政部则以国家安全为前提。因此,把MM2H计划从旅游部交予内政部,也会带来深远的影响。

报告认为,我国吸引外国人前来退休的原因,主要在于“以低生活成本享有高素质的生活”,若实行严苛的申请条件,将让大马失去吸引力。因为,如今在大马过退休生活,成本太高了。

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